jueves, 20 de julio de 2017

EL CUENTO DEL MES

Chi è Bruno Argento?
(Y por qué aparece en estas páginas)
por Ferdinando Piccolacausa

©Josan Gonzalez 2017
Poco sabemos, más allá de mínimos datos de contracarátula, del oscuro autor de fantascienza de ese nombre, a quien Bruce Sterling ha llamado “el Bruce Sterling turinés”: que vive en esa ciudad y está casado con la escritora Jasmina Tesanovic. Pero ¿quién es? ¿Cuándo apareció? ¿Cuál es el sentido de sus textos sospechosamente obsesionados con la historia y la tecnología? El examen de su obra completa, compuesta por dos novelas cortas y tres cuentos, nos permite especular un perfil biográfico.

Así, en “Pellegrini del mondo rotondo” (“Peregrinos del orbe”, 2013), lo encontramos en el siglo XV, en una posada turinesa cuyos dueños sirven al Reino de Chipre y están a punto de recibir al portador del sudario santo, mientras bajo su techo duermen y beben los representantes de un mundo vastísimo y aún incompleto, si bien perfectamente redondo, que hacen del sitio el cruce de caminos del orbe, su centro exacto. Reaparece siglos después, entre Roma y la Toscana, como un joven asesino carbonario que sueña con la unificación de Italia mientras ama a dos mujeres en una: “La primera cabeza había recibido el nombre de ‘Vittoria’ y la segunda se llamaba ‘Clemenza’. Como una sola mujer, las gemelas, o la joven, eran conocidas como ‘Ida’. No era posible decir simplemente: —Ven aquí, Vittoria —pues Clemenza estaba obligada a hacerlo también. De modo que para el pequeño círculo de personas cercanas, la mayor parte del tiempo Clemenza y Vittoria se llamaban ‘Ida’” (“Il Bisturi Partenopeo” [“El Escalpelo Partenopeo”], 2010). Y luego en Fiume, en 1920, como el turinés Lorenzo Secondari, el Ingeniero Pirata, quien sigue las  órdenes del Vate, Gabriele D’Annunzio, y sueña con fabricar un torpedo aéreo teledirigido y cubrir el mundo con fábricas y máquinas: “¡No quiero una novia, quiero una revolución de la mecánica para el pueblo!” (“Utopia pirata”, 2016). El resultado posible de este sueño se vería un siglo después, según muestra en “Città esotérica” (“Ciudad esotérica”, 2009), cuando bajo el nombre de Achille Occhietti, presidente de una de las más grandes fábricas de automóviles y mago negrísimo, es invocado al infierno por su antiguo mentor en los negocios y la magia para recibir en pentámetros yámbicos una advertencia sobre Satán, quien al parecer tiene nuevos intereses:
“—Pues bien, ¿qué clase de nigromante eres: negro o blanco?
—¡Esas son divisiones del pasado, anticuadas! No soy ‘nigromante’, porque no obtengo mi poder de los muertos. Soy un ‘biomante’. Soy verde.
—No puedes ser verde. Es metafísicamente imposible. Sólo se puede ser negro o blanco”.
Pero la clave, sin duda, se encuentra en “Cigno nero” (“Cisne negro”, 2009) y sus 64 Italias. Allí, Argento revela: “Nunca estuve en busca del mejor de los mundos posibles (…) estaba buscando el mejor de los yos posibles. En una Italia como esta Italia soy importante”. Pues él es, en efecto y sin fantasía, un visitante de otros mundos, de otras Italias, que se encuentra atrapado hamiltonianamente en el nuestro y entretanto desgrana recuerdos de sus desplazamientos.
Su interés en la historia como espesura, así como las transiciones en el tiempo y en el espacio, hacen pensar en Eco y Pavic, y en ese contexto sus personajes bien pueden verse como nuevos antepasados calvinianos, aunque la atención argentina en la tecnología como causa del cambio traza una distancia. Por eso su principal vínculo es con Sterling, el origen del cual cabe señalar en la coincidencia entre la llegada del texano a Turín y el inicio de la carrera literaria de Argento. Algunas claves pueden encontrarse en textos como “Telliamed”, “Cena en Audoghast”, “Mozart con gafas de espejo” (escrito con Lewis Shiner), “Flores de Edo”, “The Blemmye’s Stratagem” y la novela La máquina diferencial (con William Gibson).
“El gran cambio siempre se articula en los ochenta (…) porque fue entonces cuando hicimos los grandes avances”, asegura en otra parte, enlazándose también, desvergonzada y claramente, con el no menos escurridizo Vincent Omniaveritas, bullicioso instigador y nerd hiperinquieto que hace más de treinta años consideraba que la ciencia ficción debía sonar como si hubiera sido escrita por nerds hiperinquietos o amigos de nerds hiperinquietos.

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Argento tiene un hermano gemelo: el aún más oscuro Boris Srebro, escritor serbio de fantastyka radicado en Turín y casado con la directora Jasmina Tesanovic.

sábado, 15 de julio de 2017

EDITOTIAL 72


Mucho antes de que el cyberpunk se hiciera tan popular, estaba Bruce Sterling. Si bien William Gibson se considera el “padre”, Sterling es el“ ideólogo” del efímero destello contracultural llamado cyberpunk. Él preparo el escenario en el que poderosas corporaciones, humanos modificados y hackers deambulaban por las sobrepobladas urbes con un claro objetivo: sacudir los cimientos del avinagrado mercado editorial de la ciencia ficción de mediados de los ochenta. Para que se hagan una idea queridxs lectorxs, a principios de los años ochenta del siglo pasado el mundo era un distópico caldo de cultivo con especias de ultraderecha como la primera ministra Margaret Tharcher y el actor de westerns hecho presidente Ronald Reagan, no, no es como lo pintan los videoclips de MTV, las apariencias engañan.
Para los escritores jóvenes era igualmente un entorno difícil, solo renombrados autores como Arthur C. Clark o Isaac Asimov podían aspirar a ser galardonados con el premio Hugo o el Nébula. En esas hostiles condiciones apareció un fanzine que pregonaría los preceptos del cyberpunk: Cheap Truht (Verdad Frívola). Cheap Truht hizo que Sterling, quien se dio a conocer con el alias de Vincent Omniaveritas, junto a “el movimiento”, lanzaran la primera piedra al Establishment de la ciencia ficción. Durante 12 números Vincent, o mejor chairman Bruce, disparo mordaces ráfagas de arengas al anquilosado género que se estancaba en tramas convencionales y demasiado aferradas a las viejas tradiciones literarias. El acto inaugural realizado por la novela Neuromante (1984), que ganara todos los galardones – el Hugo, el Nébula y el Philip K. Dick – sirvió para que Sterling fuese encomendado a preparar la primera antología del género: Mirrorshades. Esta antología involucro a gran parte de los autores anexados en esta corriente, nombres como Pat Cadigan, Rudy Rucker, Greg Bear desfilaron en sus paginas en las que describían paisajes repletos de nano-maquinas, enormes complejos corporativos, humanos modificados con implantes y drogas, donde la condición humana esta venida a menos; tópicos de la década del ochenta. En el prefacio de esta antología Sterling apunta: “Este movimiento fue rápidamente reconocido y se le dieron muchos sellos: Radical Hard SF, Outlaw Technologists, The Oighties Wave, Neuromantics, Mirrorshades Group.”.
Nacido en Brownsville, Texas, en 1954 – año en el que Elvis Presley graba su primer disco y se detona la bomba de hidrogeno en el atolón bikini – Sterling ha dedicado gran parte de su carrera no solo a la escritura, como lo anota Luis Fernando Medina, vejete incendiario y “stalker” de la Universidad Nacional: “lo importante de Sterling es que sobrepasó los limites del gueto literario, tan comunes en estos géneros y es invitado a publicaciones académicas y festivales por igual para dar su visión prospectiva sobre los cambios tecnológicos que se avecinan.”. Así mismo ha desarrollado proyectos como The Dead Media Project, al igual que investigaciones sobre la cultura hacker.
En una entrevista concedida a Denise Caruso, Sterling responde a la definición de Cyberpunk con lo siguiente:
No sé, siempre he pensado que "ciberpunk" es como "ciencia-ficción", ya que es una contradicción en los términos. Es decir, ¿cómo puede alguien ser un "punk" y al mismo tiempo "ciber"?. ¿Cómo puede ser que alguien que es experto en nuevas tecnologías no sea también un empollón?. ¿Cómo puede ser un tipo guay? ¿Y además experto en cultura pop?. Es imposible, ¿no te parece? Lo mismo pasa con la ciencia-ficción. ¿Cómo puede ser que la "ficción" sea "ciencia"? ¿Cómo puede la "ciencia" ser "ficción"? Es decir, la ciencia es un método, un método experimental con resultados verificables a establecer.
A pesar de que Sterling vio con preocupación ese “rápido” reconocimiento, sus novelas siguen desarrollando la línea pura del cyberpunk, en especial en novelas como Fuego Sagrado (1996) y Distracción (2004). También escribió The Hacker Crackdown: Law and Disorder on the Electronic Frontier, un escrito basado en hechos reales relata la persecución a hackers ocurrida entre 1990 y 1991 en Estados Unidos, que dio origen a la Electronic Frontier Foundation.  Sin mas preámbulos conozcamos algo mas sobre este singular escritor y voz activa del impacto tecnológico.  
Att 
Ficciorama, Julio 15 de 2017, enviado desde el Viktualienmarkt

viernes, 7 de julio de 2017

MANUAL PARA EL LECTOR UBIK



Muchisimas gracias a todxs lxs asistentes a esta lectura del evangelio aprocrifo segun Philip K. Dick, versiculo UBIK 69:12. Gracias tambien a La Valija de Fuego por el apoyo y el espacio, a Fernando Plested y su invitacion al programa Las Puertas de Tanhausser para promocionar el evento. Aquí algunos apartes de esta charla. Nos vemos en la próxima (no se cuando). Mil Gracias.

domingo, 18 de junio de 2017

Informe Anka-Mortz: Misión Interzona Amurallada

Tipo de sol: Beta Mesa; clase G4, enana, 2,1.
Posición: Lobulo norte - mesa. Código radiofaro CTE 001531.
Distancia: 14 años luz.
Tipo de planeta: Clase B (hábitat tropical con alto coeficiente de humedad.) Velocidad de escape 24,7 Kmps
Actividades principales: turismo, comercio y productos y servicios manufacturados
Registrada como puerto estable.
Población: 1.200.000 habitantes

La interzona amurallada fue edificada por el consorcio Hispanic Crown en el siglo XXVI con mano de obra local, cimarrones, mulatos y negros; su primordial motivo era la protección de las riquezas adquiridas del interior y transportadas por el magdalena. El banco de la Hispanic Crown se consolido rápidamente como uno de los mas importantes de la constelación America. Dicha consolidación atrajo la atención de piratas y corsarios como Hawkins, Vernon y Drake. Se cuenta que el general Blass de Lezo impide el total éxito del saqueo ingles. Algunos lugareños piden erigir un monumento al mosquito de la malaria que destruyo a la compañía de Vernon.
Las hostiles condiciones de vida han hecho que los lugareños se conviertan en IntComSellers, en otras palabras vendedores de baratijas intensos. Si alguien les acepta "el regalo" ya quedaron prendados y no se los pueden quitar de encima hasta que se adquiera al menos una mercancía. También los City y Playa Tours, guías entrenados en el arte de la palabra te llevan en viejas chivas modificadas a reacción y te muestran los puntos históricos, las llagas que dejaron las quemas coloniales, a las cuales poetas, artistas y juglares rinden tributo.

En cualquier playa sale mas de un vendedor, si quieres una silla de sol o una bebida local debes pagar la tarifa con sobre-costo. Es bueno armarse de una nevería refractaria en la cual llevar todo lo que necesitas. El clima no fue el mejor, llegamos en invierno, las fotos difieren de la realidad. Los lugareños, no todos, sienten la necesidad de hacer escándalos en público. Algunas playas con tierra de nadie, el gobierno solo se preocupa del sector histórico, el resto del ensanche esta a su propia suerte. 
El presupuesto dado en créditos ha sido insuficiente, por mas estrategias de consumo bajo que se han implementado es imposible sobrevivir con menos de 50 créditos al día. Mi apariencia dista mucho de ser mimetica, por el contrario siempre llamo la atención en cualquier lugar. 
Creo que ademas de las playas y el recorrido historico, lo mejor de este viaje fue el encuentro con dos gestores culturales: Qöxahömn Tales Boom y R4M0N M3D1N4. Me contaron algunos secretos de la interzona, las formas sistematicas de desaparición de indigentes, las carimañolas, las butifarras (para pilotos con buen estomago) y el sentido de sus calles y laberintos. 
Tras los controles de rutina del carguero Anka-Mortz, ya entrada la noche, regrese a la base central. Reporte concluido, agente Ficciorama offline. 
Fecha de ingreso del reporte 18-06-2017.

miércoles, 7 de junio de 2017

RESEÑA DE LA SEMANA: "ESTADOS UNIDOS DE JAPON" de Peter Tieryas

En 1962 se publicaría uno de las ucronías mas recordadas del genial poeta de los ácidos – el Dickens de la ciencia ficción – Philip K. Dick The Man in The High Castle. La premisa resulta de la pregunta ¿qué pasaría si Alemania y Japón hubiesen ganado la guerra? El resultado es un mundo dividido en facciones alemanas y japonesas, la costa este de estados unidos es potestad del gran imperio alemán, mientas que la costa oeste es del imperio del sol naciente.
Hace unos cuantos meses me tope con Estados Unidos de Japón, obra del escritor asiático-americano Peter Tieryas, su obra versa sobre sus intereses en el sueño americano, el conflicto identitario en futuros distópicos y las relaciones afectivas en medio de la colisión cultural.  En la tirilla de promoción señalaba “la secuela espiritual de The Man in the High Castle”, al ver esto la compre inmediatamente. Sin duda, como lo explica al final Tieryas en sus acrecimientos, debe mucho a los cimientos dickeanos y toda la obra que consulto para lograr la novela.
Sin entrar en detalles, propios de la hermandad de los spoilers, solo diré que Tieryas logra evocar una atmosfera convincente en la que, de principio a fin, te mantendrá enganchado al libro. Su estructura narrativa es muy sólida y sus personajes son muy profundos en especial Ben Ishimura y la detective asignada de la policía de Tokio Akiko Tsukino, a pesar de seguir un patrón de conducta según su posición, estas se ven alteradas por giros narrativos que los hacen mas convincentes. Esto unido a la atmosfera de una San Diego con Robots al mejor estilo Pacific Rim, grupos insurgentes que circulan videojuegos virales con realidades paralelas y muchas referencias a la cultura anime.

Una novela muy recomendada para estos días, muy buen contenido, buenos personajes, mucha acción, videojuegos y sobre todo indicios que te harán sospechar de cada paso que avanzas en la novela. Interesante manejo del tiempo (se abordan tres etapas 1948, 1960 y 1988) que permiten ir hilando las subtramas que culminan en un cierre inesperadamente sorprendente.

domingo, 28 de mayo de 2017

EDITOTIAL 71


En la edición 48 escribí algunas líneas sobre William Gibson -el padre del cyberpunk - y su novela Neuromante (1984), obra seminal que visibiliza este subgénero de la ciencia ficción . Al indagar por los aspectos que dieron forma a la obra de Gibson, me surgió, repentinamente, el siguiente interrogante: ¿cual será el devenir de la ciencia ficción latinoamericana en estos tiempos de inmediatez y obsolescencia? El cyberpunk aparece como resultado de las tensiones sociales, culturales y tecnológicas de la década del ochenta. Con la publicación de "La Condición Posmoderna" de Jean Francois Lyotard y “El Shock del Futuro” de Alvin Topfler, el desarrollo de los primeros computadores personales, las investigaciones sobre inteligencia artificial y el auge corporativo japonés que inundaba el mercado con televisores, walkmans, vhs y otras maravillas tecnológicas; se fueron sumando para establecer ese ecosistema que incubaría al Cyberpunk. En ese ecosistema un puñado de escritores tomaron el valor para declarar al mundo un modo de ver el desierto de la realidad, la condición humana y el poshumanismo

Si bien el cyberpunk significo un fulminante destello revolucionario frente a la anquilosada ciencia ficción, en Latinoamérica su influencia daría pie a un conjunto de obras y autores aguerridos que tomarían en préstamo algunos de sus elementos y los combinarían con  las problemáticas propias del sur del continente: desigualdad social, insurgencia, protestas, concesiones, explotación minera; entre otros. En breve periplo literario se encuentran obras como  "Guerrilleros: una salida al mar para Bolivia" en la que el escritor argentino Rubén Mira nos adentra al uso de microchips, ingenios tecnológicos, cocaleros y corporaciones que luchan por acaparar el control del agua y la energía. también el genial Edmundo Paz Soldán con sus obras sueños digitales y el delirio de Turing, en la que nos da un Tour por una Bolivia con tecnología de primer mundo funcionando en un entorno precario y conflictivo de dictadores, hackers y espías. 

Finalizando este rápido periplo no estaría completo sin la reciente revelación del ilustre diseñador gráfico y comunicador visual Jorge Baradit – un visionario chaman de la palabra – su obra representa el pináculo de la influencia cyberpunk, aderezado con los mitos mapuches, mayas, vikingos y situado en ciudades biomecánicas que semejan costras que han deformado la epidermis de la madre tierra. En el año 2005, Baradit muestra un manuscrito a un amigo, que luego lo llevaría a manos de Cristina Palet, que luego decide publicarlo con ediciones B, bajo el sello Nova. Se trata de su opera prima Ygdrasil

Ygdrasil (2005), destila una serie de eventos que desencadenan el alumbramiento de un genero al que han denominado "cyberchamanismo", pero que el mismo autor prefiere llamar Realismo Mágico 2.0. Debo admitir que esta novela es una descarga ecléctica con una aceleración constante de doscientas revoluciones por pagina. Pero antes de seguir el simple hecho de ser diseñador gráfico, al igual que este servidor, le brinda una aproximación mas lucida del canon literario dejado por Borges. La tradición anglosajona ha dejado sus huellas en muchos de los trabajos mencionados, en particular las obras de Philip K. Dick (figura tutelar del universo ficcioramico), William Gibson, Neal Stephenson, Ballard, Bradbury, Sturgeon, Adams, Vonnegut y Clarke; pero lo que ha logrado Baradit, sin duda, no tiene parangón en Latinoamérica.

Ygdrasil es una experiencia no apta para conformes. Cuando te metes en la piel de Mariana, su protagonista, no se puede evitar pisar el acelerador a fondo para dejarse llevar por el delirante ritmo, acompasado por un soundtrack híper-tecno industrial que amalgama asesinos, traficantes, chamanes, espías y muchos mitos latinoamericanos. Tras terminar esta novela sentí como resolvía parte de mi  interrogante. Al cruzar algunas palabras con mi amigo Rodrigo Bastidas, coincidimos en que "si logramos mezclar nuestras tradiciones culturales con la tecnología de primer mundo y las dificultades propias de nuestro entorno, lograremos desarrollar un verdadero estilo narrativo que nos identifique, que nos diferencie del resto". El editor y escritor español Miquel Barceló, cuando recibió el manuscrito de Ygdrasil de manos de la editora Andrea Palet, acuño inmediatamente el termino "cyberchamanismo" para describir el innovador giro literario de Baradit, quien hasta entonces se desempeñaba como diseñador gráfico, que produciría una verdadera revolución en el panorama narrativo latinoamericano. 


Como parte de la labor pedagógica de este fanzine, se desarrollara un tríptico sobre el alucinante trabajo de Baradit,  que inicia con su primera novela Ygdrasil (2005), producto de un ejercicio de escritura diaria, hasta su último libro de cuentos La guerra interior (2017).  Su espectro temático va desde asesinas cyborg que se juntan con inteligencias artificiales hasta guerras entre chamanes y brujos por el control de la pachamama. Solo prometo que será un periplo que cambiara toda tu percepción de la real.