martes, 31 de agosto de 2021

SUPLANTANDO A UNA LEYENDA: UNA RESEÑA SOBRE “MUERTE Y VIDA DE BOBBY Z” de Don Winslow

 


Sin lugar a dudas una de las sorpresas literarias de este año. Debo dar las gracias a mi amigo Francisco de Casa de Letras librería, una de mis librerías preferidas con buen contenido y buenas recomendaciones. Conocí indirectamente el trabajo de Don Winslow por una película: Salvajes (Oliver Stone, 2012). Mas allá de ser buena o mala, deja ver el interés de Winslow por las historias que contienen narcos, frontera, acción y muchas emociones encontradas.

La novela que reseñare trata de un perdedor confeso, llamado Tim Kearney. Tras varios intentos como ladrón de casas, es llevado a prisión. Tras unos años comete un error fatal al rebanar el cuello de un preso que pertenece a los Hell`s Angels, lo que le vale una condena perpetua en la prisión y la ira de sus colegas, es hombre muerto. Sin embargo, por azares del destino un agente de la DEA le ofrece una oportunidad: convertirse en el legendario traficante de drogas Bobby Z, la moneda de cambio para que la agencia pueda recuperar a un agente capturado por los traficantes. Suena bien, además no tiene mas que perder. Sin embargo, como detonante habitual, las cosas no salen como se esperaban y se derrama mucha sangre y balas en el intercambio; Tim/ Bobby ha caído en manos de los traficantes, hora de seguir la farsa.

Al comienzo parece que Tim ha ganado la lotería, se despierta entre sabanas de seda, en una habitación con balcón y una hermosa vista a ninguna parte. Todo es desierto. Atendido como se merece. Allí, en esa mansión conoce a Brian, el dueño, que le informa que es su huésped de honor para la tan esperada visita de Don Huertero, el capo mas capo de la droga en la frontera, a quien harán una barbacoa. Todo marchaba bien, hasta la fiesta previa en la que conoce a Elizabeth y a un pequeño de seis años llamado Kit. Elizabeth parece creer que Tim es la reencarnación de Bobby Z, pero en el fondo sabe que es alguien mejor que él, lo que la llevara a confesar las verdaderas intenciones de Brian: entregarlo a Don Huertero y saciar su sed de venganza tras el robo de “su tesoro”. Tim, además de ser un perdedor, también fue un marine ¿de qué le servirá en esta situación? ¿Qué relación tiene el niño de seis años? ¿A que se refiere “su tesoro”? Estas y otras preguntas serán reveladas en las 283 páginas de extensión en la que se incluye al excéntrico One Way, alguna vez surfer y capitán de barcos, que ha decidido convertirse en el profeta que relata a los turistas la leyenda de Bobby Z y su segundo advenimiento, agentes de la DEA, motociclistas expertos en explosivos, indios rastreadores y mucho desierto.

Muy recomendada para los amantes de Pulp Fiction y Breaking Bad. Es una historia que sorprende gratamente y con final inesperado.

Pd: haganse un favor y no vayan a ver la adaptacion filmica, le quita todo el flow a la novela



Algunas notas de Don Winslow

Antes de dedicarse a la escritura, Don Winslow (Nueva York, 1953) desempeñó todo tipo de trabajos relacionados con la televisión y el cine, ejerció de investigador privado, guía de safaris y repartidor de alimentos. Con su primera novela, A Cool Breeze on the Underground, fue nominado al premio Edgar Allan Poe de novela de crimen y misterio. Su siguiente novela, The Death and Life of Bobby Z fue llevada al cine en 2007. Actualmente, vive en San Diego

viernes, 30 de julio de 2021

STONE JUNCTION ¿UNA EPOPEYA ALQUIMICA?



Un desconocido escritor Jim Dodge advierte: “Este libro es una obra de ficción. FICCIÓN. Si se cree otra cosa, asúmanse las consecuencias.”, creo que tiene cierta semejanza con Dante cuando esta a punto de abrir la puerta al infierno: Lasciate ogni speranza, voi ch’entrate (Abandonad toda esperanza, quienes aquí entráis). En ambos casos existe un punto de convergencia y es que cuando terminas de leer ya no eres el mismo o la misma, algo ha cambiado, esa ficción por mas distante que sea ha inoculado una realidad que fue palpable en cada párrafo. Asumiré la consecuencia de creer por un instante esta ficción escrita por Dodge (1945-), a quien desconocía hasta que un buen amigo me recomendó su novela Stone Junction, una epopeya alquímica (1990), reeditada por Alpha Decay en 2007.


Justamente tomando en cuenta el creer, esta novela es una apuesta alquímica. En otras palabras, sus 535 paginas se convierten en un dispositivo de transmutación de la mente, una suerte de piedra filosofal para el lector fatigado de bestsellers y libros de autoayuda. El primer mecanismo de atracción de esta historia es Daniel Pearse, el protagonista, a quien conocemos desde que esta en el vientre de su madre Analee Pearse. Con su carácter recio Analee se hace una reputación en el convento donde esta asilada aguardando la llegada de Daniel y es justamente con “el derechazo propinado en la mandíbula de una monja.” Donde comienza esta serie de hazañas legendarias en un mundo que aun no conoce el ciberespacio y la internet parece un sueño en la mente de algún devoto por la fe a la placa madre.  

Con una prosa altamente adictiva por su sencillez, Dodge edifica esta novela de carretera en la que acompañamos a Daniel en ese proceso de transmutación que empieza cuando un camionero, llamado Smiling Jack, recoge a Analee y al pequeño Daniel y los lleva a una cabaña abandonada. Con el tiempo Analee y Daniel van entendiendo los misteriosos caminos de una sociedad secreta que los ha venido acompañando desde el comienzo: la AMO (Alianza de Magos y Forajidos (outsiders)). Esta red de proscritos tiene entre sus filas hombres y mujeres que conocen los secretos que llevaran a Daniel a su transmutación y ser uno con el universo. Esta novela de aprendizaje o bildungsroman, nos conduce por distintos pasajes en los que la venganza, la traición, la revolución, las sustancias, la magia y el asesinato; se convierten en las caras de este poliedro narrativo que descompone y confronta a cada lector y lectora que alguna vez se de la oportunidad de leerla.

Jim Dodge (1945-)

Esta obra es editada por Alpha Decay en su colección Héroes Modernos y, como lo expresa la contratapa, busca darle difusión y darle un reconocido lugar a esta novela que había pasado desapercibida. Tal vez no quería ser encontrada tan fácil, pero como dicen los libros llegan a ti por alguna razón y en el momento justo. Una recomendación sobre esta edición: lean el prologo de Tomas Pynchon al final, la verdad es que adelanta muchas cosas. En cambio, cuando se lee la novela y luego el prólogo, se convierte como en un mapa del trayecto y ayuda a encadenar mejor las ideas. Resumiendo todo esto Jim Dodge nos da una lección magistral de narrativa en la que todo puede suceder. Muy recomendada.  


jueves, 29 de julio de 2021

CAVIATIVÁ: Como desaparecer y no morir en el intento

 


Pocas veces tengo la fortuna de conocer a un escritor. Así es, conocí a Mauricio Loza como estudiante de Diseño Gráfico en la Tadeo (me llevaba un semestre de ventaja). Cuando se graduó le perdí la pista. Años después, mientras miraba las estanterías de la biblioteca javeriana, me encontré con su primera novela “Caviativá” (2007), fue algo inesperado y al mismo tiempo sorprendente, “mi amigo se decantó por la escritura” pensé, y me lancé a leerla. ¿Qué puedo decir tras dos lecturas? Todo inicia con Nicolás Ruiz, quien tiene una vida regida sólo por el deseo y el consumo. El oficio de Nicolás está a la altura de las circunstancias: Cazador de tendencias.

Nicolás siente que, a pesar de estar en un circulo privilegiado, algo le falta, tal vez un objetivo o un propósito, algo en que creer. Es en ese punto cuando, atraído por el riesgo y la posibilidad de estar viviendo otra vida, le pide a su amigo G (la inicial de Gabriel) un bipolar cero positivo, quien se define a sí mismo como un “arma biológica con patas” que lo aterrice cada vez que se ven en el supermercado, quien lo convida a crear una Organización para las Minorías y transmitir mensajes en aquellas capsulas televisivas que tenía el canal CITY TV, las famosas City Capsulas. En cada alocución transmitían los principios de la OM y así poder reclutar más adeptos y adeptas a la causa.  a ese inframundo se hace más adictiva y lo conduce a una espiral de acontecimientos que lo llevaran a su desaparición.

Dicho acto de desaparición se llevará a cabo en medio de este deplorable escenario en el que impera la falta de humanidad, sobre todo en una época como el comienzo del siglo XXI, cuando Nicolás llegue por el azar, más bien por seguir a una encantadora patinadora que reparte volantes con unas increíbles cualidades atractivas al instinto masculino, a una congregación religiosa que planea un suicidio masivo. El líder de esta congregación se presenta como Caviativá y su discurso parece resonar con las ideas de Nicolás, en especial por “el dolor nos hermana, no la belleza”. En esta fluidez de palabras y la serenidad misma de una catarsis narrativa, esta novela nos deja con una idea sugestiva: el apocalipsis ya pasó y no nos dimos cuenta por estar de cabeza en el estercolero.

Sin ir más lejos para no dar spoilers, esta novela tiene muchos tintes ballardianos y usa la ficción para reflexionar sobre el impacto de la alienación, el hedonismo narcisista que pueden ostentar en ciertos círculos sociales y ese resentimiento que puede explotar de maneras poco ortodoxas. Nicolás representa ese dolor y asco de un malcriado de clase alta bogotana de principios de los dos miles, un apóstata de ese mundillo lleno de disimulos y antifaces, un crucigrama que solo es inteligible mediante el ultraje y la devoción.

lunes, 26 de julio de 2021

AMOS DEL UNIVERSO, REVELACIONES: Una vez mas He-Man regresa del inframundo catódico

 

Cortesia de Netflix

En 1983 se estreno en la pantalla chica HE-MAN AND THE MASTERS OF THE UNIVERSE, serie animada desarrollada para promocionar la línea de juguetes MASTERS OF THE UNIVERSE de Mattel. Este chispazo creativo surgió en medio de la presentación de la línea al presidente de la compañía para expandir la franquicia al terreno audiovisual. La compañía FILMATION fue la encargada de dar vida a las aventuras del Príncipe Adam, el campeón de Eternia, quien al levantar su espada y gritar “Por el poder de Greyskull” se convierte en HE-MAN (El-Hombre) “el hombre más poderoso del universo”, protector de los secretos del Castillo Greyskull junto a Sorceress, Man-At-Arms y Orco; de los malvados planes de Skeletor y sus seguidores de la montaña serpiente. Como bien lo señala el estudio editado por Eric Rabkin Fantastic Worlds, Myths, Tales, And Stories (1979) “la fantasía establece un alto valor moral en el que prevalece el triunfo del bien sobre el mal” (Rabkin, 1979) Así las cosas, He-Man encarna los valores morales que deben seguir los niños y niñas y Skeletor lo que no deben ser, además que muchas veces parecía más un recurso cómico para cada capítulo.


En 2002 se hizo un remake de la serie que pretendía actualizar la franquicia retornando las raíces narrativas dadas en los 80, dando énfasis en los orígenes de cada personaje. Este se destaca por las similitudes que comparte con la primera serie animada; por ejemplo, la introducción es un homenaje a la intro de la serie de 1980, sin embargo, en esta versión el príncipe Adam es interrumpido por una explosión y la invasión de Skeletor y sus secuaces. Tras este ataque inesperado Adam se transforma en He-Man cuando conjura el mítico poder de Eternia en la pomposa frase: "Por el poder de Grayskull ... ¡Yo tengo el poder!".  Hoy dia tendríamos un debate sobre el tener o el ejercer poder, si, esto es un trabajo para el teórico Michel Foucault y la liga estructuralista (pero eso, es otra historia).

Para 2021 el cineasta y guionista Kevin Smith, el mismo de CLERKS, DOGMA y JAY and Silent BOB; se lanzó a revivir la franquicia para la plataforma de streaming Netflix, titulada MASTERS OF THE UNIVERSE REVELATIONS. En estos primeros cinco episodios volvemos a Eternia, a la corte del Rey Randor y la Reina Marlena para festejar el triunfo de Teela y Man-At-Arms para mantener la paz, mientas Skeletor se dirige al castillo de Greyskull y atacar a Sorceress. Skeletor pide a la hechicera que llame a su campeón, a lo que ella le envía una señal telepática y asi vemos el emocionante momento en el que el príncipe Adam, esta vez si con un cuerpo adolescente, saca la Espada de Poder y conjura la energía de la barbarosidad para convertirse en He-Man, lanzar el rayo a Gringer convirtiéndolo en Battle Cat e ir al castillo para detener a Skeletor. El primer episodio nos lleva de nuevo a los años 80, pero su final nos da un plot twist interesante: Skeletor no va por el Castillo sino por la magia de Eternia y ser el amo del universo.  

Desde el episodio 2 al 5 la tensión se centra en los personajes secundarios, en particular sobre Teela, la capitana de la guardia real quien se siente defraudada al conocer accidentalmente los secretos que Adam, Man-At-Arms y Orco le habían ocultado por tantos años. Su escepticismo en la magia la lleva a ser una mercenaria aliada de la tecnología, acompañada de la teniente Andra, la única amiga que le queda a Teela. A través de ella se van conectando los indicios que amplían la trama original y ponen de manifiesto una tensión entre la creencia en la magia que origino a Eternia y la tecnología, una postura entre devotos y racionalistas que se vera confrontada a cada minuto. Son muchas las críticas negativas frente a este primer arco, tal vez porque se hacían unas expectativas de regresar a ese modelo narrativo de los ochenta, sin embargo, la serie propone una dirección distinta al sacarla de esa plantilla moral y dar a sus personajes otros matices.  

Visualmente es muy colorida y el diseño de personajes tiene mucha semejanza con la línea de juguetes. Además, el traer personajes como Stinkor, Mer-Man y Tri-Klops (cuya voz es interpretada por Henri Rollins (vocalista de Blag Flag y actor cyberpunk)) hacen de las subtramas algo fascinante, en especial por que al no estar Skeletor su propósito ha cambiado, en especial Tri-Klops que funda “El Culto a La Placa Madre” una cibersecta que busca alcanzar el transhuamismo. Mas allá de emitir un juicio de valor y decir si es buena o no, es bueno darle la oportunidad y darle un vistazo para emitir una opinión formada, pero sin duda Kevin Smith rinde homenaje a este universo con el que muchos y muchas crecimos, acompañando a estos intrépidos guerreros y guerreras cada semana para ver como protegían la magia de Greyskull y por 25 minutos sacarnos de nuestra habitación y llevarnos a un mundo donde teníamos el poder de cambiar la realidad.

martes, 20 de julio de 2021

EDITOTIAL 113: CULTUS HUMANE EST

 


¿Qué diferencia a los seres humanos de las demás especies que habitan este planeta? No, no es el lenguaje, es la capacidad de transmitir información acerca de cosas que no existen en absoluto y hacerlas verosímiles, al menos así lo expresa el historiador Noah Harari en su libro Sapiens: de animales a dioses (2011). Así las cosas, mitos y leyendas sobre atributos personificados en avatares humanoides, conjurados por fieles devotos con ofrendas y sacrificios, son la base de los cultos modernos que buscan salvar a sus sebguibdores de caer en las garras del mal. La libertad de cultos ha permitido la proliferación de diversas creencias que rinden tributo a símbolos construidos en respuesta a una cultura industrial que aliena al ser humano y lo despoja de su esencia. Su mejor anzuelo esta en la promesa de purificación y salvación al reconectar la verdadera esencia que te llevara a la plenitud, justo cuando pasas por el peor momento de tu vida, estas tocando fondo y todo se derrumba a tu alrededor. Esa es la señal para que un líder carismático llegue en tu ayuda y te lleve a su utopía para alcanzar el nirvana espiritual y cantes Smell like Holy Spirit.

Uno de los primeros casos nos lleva a Jemima Wilkinson (1752-1819), la fundadora de la creencia en el Amigo Público Universal, resucita de la muerte para predicar el mensaje divino que se basa en las creencias de los cuáqueros (quake / terremoto): encontrar la verdad y revivir las experiencias del cristianismo primitivo. Se dice que Jemima contrajo tifus, postrándola en cama con altas fiebres y una repentina muerte. Varios días después la fiebre desapareció y tras regresar al mundo de los vivos informo que Jemima había muerto y que ahora sería El Amigo Publico Universal, el portador de la palabra divina y sus revelaciones. Otro caso particular es el de Father Divine - la presencia divina en la Tierra – fundador del movimiento Misión Internacional por la Paz, la semilla que llevara a la lucha por los derechos civiles. Lo polémico del Father Divine es que usara su carisma para explotar a sus seguidores y adquirir propiedades y bienes en nombre del mensaje divino. En estos casos podemos ver los elementos distintivos de un culto: 1- líder carismático, 2- un programa de adoctrinamiento (reforma mental o control mental) y algún tipo de explotación a los seguidores.

18 de noviembre de 1978 los noticieros reportan un incidente que daría a la palabra culto un sentido aterrador. El suicidio colectivo de Jonestown, en la Guyana francesa, reporto 918 personas, incluido el predicador Jim Jones, fallecidas tras ingerir cianuro para así seguir a su líder en el más allá. Jones, seguidor y aprendiz de Father Divine, es el amado predicador y fundador del Templo del Pueblo, movimiento que inicia sus actividades en 1955, promovía los principios de igualdad y amor fraterno entre sus seguidores. Tras lo ocurrido en el proyecto agrícola de Jonestown en 1978, los científicos sociales publican varias investigaciones sobre este fenómeno, lo que llevo a revelar la existencia de otros cultos, que emergen tras la pérdida progresiva de la confianza en las instituciones y la encrucijada moral. En 1954 en Corea del Sur se funda la Iglesia de la Unificación, conocida también como Secta Moon, cuya intención era llegar a ser la fuerza unificadora para todas las denominaciones cristianas. Lo interesante es que su líder, Sun Myung Moon, fue un próspero comerciante de armas a través de su empresa Kahr Arms, en fin, la hipocresía.

No todos los cultos están asociados a una entidad divina, algunos creen en la existencia de los alienígenas. Uno de estos es Heaven´s Gate, La Puerta del Cielo, un culto basado en el contacto alienígena y la teoría de los antiguos astronautas. Su fundador, Marshal Applewhite, era un Trekkie, un ferviente seguidor de la serie Star Trek y sus periplos por el espacio exterior; sin embargo, su narcisismo sociópata condujo a sus seguidores a cometer el acto de suicidio para alcanzar a los aliens. Otro es el del Movimiento Raeliano Internacional. Su credo, una combinación entre la clonación humana y la "transferencia mental", es en última instancia la forma de proveer a los humanos del don de la inmortalidad.          En sus escritos hablan de los Elohim o Eloha, que en hebreo significa “aquellos que vienen del cielo”, curiosamente una raza similar ya había sido descrita por H.G. Wells en su novela “La Máquina del tiempo” (1895) como los Eloi, los que habitan la superficie terrestre en el futuro.

Otros cultos como Las Doce Tribus, Los Niños de Dios, los Davidianos, La Verdad Suprema, Nixivm (una organización que ofrecia programas de “éxito ejecutivo” conocida por el caso de la actriz Allison Mack, la querida Chloe Sullivan de Smallvile); ofrecen a sus devotos el camino a la verdad y el paraíso, construyéndoles una nueva realidad mediante una efectiva retorica persuasiva que los convence de seguir este camino y alcanzar el éxito, obviamente esto requiere que ames a tu líder por encima de todas las cosas, si no lo haces el enemigo exterior puede acabarte y eso no es bueno. El alto grado de hipnosis ejercido por el líder y sus cautivantes discursos se han desplazado de lo físico al ciberespacio, internet a proveído un nuevo escenario para el crecimiento de cultos que pueden aumentar la espiral de radicalización sobre la noción de realidad fabricada por el black mirror, el espejo negro, esa pantalla que refleja la naturaleza oscura que todos llevamos dentro y que poco nos atrevemos a conocerla.

Esta edición recoge a modo de glosario los cultos mas celebres de la historia y algunas referencias vistas en novelas, películas y series. Recuerden: cuando las cosas no funcionan, existirán alternativas que te prometen la verdad y te pueden conducir a un adoctrinamiento para que dejes de cuestionar y pierdas el sentido común.  Manten tus sentidos alerta y no te dejes enredar en su palabrería. 

miércoles, 14 de julio de 2021

DE AMERICA CON AMOR: UNA RESEÑA DE BLACK WIDOW (Cate Shortland, 2021)

 


Los lectores asiduos de historietas, esos que no escatiman en invertir tiempo escudriñando los detalles, entienden que los relatos proyectados en las dinámicas secuencias de viñetas son metáforas de la vida real. Somos propensos a construir realidades, convertirnos en demiurgos de un lugar en el que se pueda tener el control, al mismo tiempo que permita desarrollar ese deseo mas profundo que obedece a la matriz cultural instalada exitosamente por el circuito cultural y social al que esta expuesto. Si eso pasa con las historietas, imaginen lo que ocurre al poner la misma voluntad inquisitiva en una película. Como parte de una relación sinérgica la historieta toma prestados partes de sus recursos visuales y luego el cine tomara prestados ciertos aspectos de la forma. Cuando una historieta es llevada a la pantalla grande, se expone a un alto riesgo que tiene por finalidad cautivar y atraer tanto al ´publico nuevo como a los seguidores y seguidoras habituales. El conflicto esta en la forma que cada uno desarrolla, a su modo, la estructura narrativa. En una historieta es muy fácil saber como terminara, solo basta con llegar a la última página; sin embargo, en una película debes aguantar y ser paciente, serán dos horas de tu vida invertidas en tal propósito. Al final tu percepción dará un veredicto. Puede que se salve o realmente haya defraudado la fidelidad narrativa.

“Black Widow” (2021), la reciente entrega del MCU (Universo Cinematográfico de Marvel), se presenta como el punto de origen para entender la cosmovisión del personaje. La historia de Natasha Romanov es un mosaico heredado de las novelas de espionaje, la historia de la rusia zarista y toda la mitología del régimen estalinista. Así las cosas, Natalia es solo un alias, una identidad impuesta por una organización secreta que opera en el subsuelo del régimen, que busca hacerse al control del mundo – el viejo sueño de los villanos de la edad dorada –, ella ha sido entrenada para ser la perfecta asesina al servicio del ideal soviético, pero, ¿qué pasa cuando escapa y se da cuenta que puede tomar sus decisiones y cambiar de bando? ¿Cuál seria la opción correcta? ¿en quien confiar y en quien no? Preguntas que ella misma tendrá que resolver, sabiendo que “le han robado su infancia, su verdadera familia y su libre albedrio”. Natasha Romanov decide convertirse en un baluarte del llamado mundo libre y defender el ideal del enemigo jurado del bloque soviético: Estados Unidos, la tierra de la libertad. La cuestión es cuando ese pasado que ha tratado de ocultar la alcanza, le acecha, con la única opción de cerrar ese ciclo y con ello descubrir su esencia.

Esta entrega, aplazada por la coyuntura pandémica y el retorno gradual bioseguro a las salas de cine, había generado sus propias expectativas dentro de los seguidores y seguidoras del personaje. Quizás algunos esperaban el recuento de su entrenamiento, escenas donde las maestras y maestros le enseñaban con dolor y sangre a convertirse en un arma letal al servicio del régimen. Otros esperaban algún cameo de un avenger o el de Stan Lee. Muy pocos, los que se han leído todas las historietas, querían ver a la verdadera familia de Natasha; bueno, ninguna de estas expectativas se cumplió. La historia nos lleva a escenas familiares en un típico suburbio de Ohio, niños jugando en el parque y madres llamando a la cena a las 6pm. El detonante ocurre cuando el padre de Natasha y Yalena – parte del programa de espionaje soviético – les dice que se preparen para una gran aventura: huir de los militares, han sido descubiertos por la Inteligencia Militar. El resto se convierte en momentos que agravan las heridas de la niña interior, pero que también le sirven para crear esa coraza emocional que la ayudara en su largo entrenamiento en el programa “Viuda Negra”.

De otra parte, una “viuda negra” descubre la manera de revertir los efectos del control mental implantado en las instalaciones de la “Habitación Roja”, un lugar que cambia constantemente de lugar y del que muy pocos recuerdan sus coordenadas, mediante un gas que al ser inhalado desactiva los nodos de control, siendo Yalena Belova – si la hermana de Natasha – la primera en ser “liberada” y por primera vez tomar su propia decisión. De otro lado el padre, conocido como el Guardian Rojo, está en prisión demostrando su fuerza y contando anécdotas de como venció al Capitan America (ese mismo que ayudo a las fuerzas criollas a ganar la batalla de Boyacá según la nueva historia de Polombia), que pretende ser el alivio cómico de la tensionante historia. Finalmente tenemos a la madre, la Dama de Hierro, que trabaja en una granja con cerdos entrenados – espero que Orwell no se indigne con esta referencia – este reencuentro llevara a tramar un plan para vencer al general Dreykov y desmantelar la red de viudas negras extendida por todo el mundo. Sin duda el espectro de Ian Flemming rondo en los diferentes lugares de rodaje, hasta muestran una escena de James Bond, caracterizado por Roger Moore, Moonraker de 1983. La película esta cargada con bastantes “easter eggs” para los fans dedicados.

Toda esta descripción del filme, sin llegar a dar spoilers, me lleva a decir que es una película entretenida, muy familiar (eso pasa cuando perteneces al ratón Mickey) y con unos buenos momentos de acción y humor; sin embargo, le falto algo, no se que en donde, pero siento que pudo ser mas interesante como precuela del personaje. En fin, vamos a ver que nos depara las próximas entregas del MCU, por lo pronto hemos de cerrar este expediente y seguir con nuestras preocupaciones cotidianas.

viernes, 9 de julio de 2021

S.O.S MAITLAND NO QUIERE REGRESAR / una reseña de LA ISLA DE CEMENTO (1973) de J.G.Ballard

 


Dia a día las autopistas son recorridas por miles de neumáticos, todos giran al compás de un tempo alienado por la preocupación económica. Transportando a millones de conductores y conductoras que viven inmersos en sus preocupaciones y aceptan voluntariamente como buenos engranes del sistema, la voluntad urbanita. Sin embargo, no todos los engranes encajan a la perfección, a veces uno que otro decide abandonar el mecanismo, perderse en su paisaje interior y encontrar su esencia; ese el caso de Robert Maitland.

Robert Maitland será un nombre recordado por su empresa de no volver a casa y ser el naufrago de la isla de cemento. Fue alguna vez un exitoso arquitecto, socio accionista de una prestigiosa firma urbanista, tenia lo que un hombre promedio puede desear: dinero, mujeres, viajes y costosos vehículos deportivos. Se caso y tuvo un hijo, pero prefería recordar su infancia: la mejor etapa de su vida. Maitland, el moderno Robinson, necesito de un accidente para comprender cuan alienado estaba y por primera vez poder ser lo que quiera ser. Este incidente ocurrió en 1973 y fue registrado para la posteridad por la incisiva pluma del insigne soñador distópico James Graham Ballard, J.G. Ballard para los editores y Ballard para sus lectores y lectoras.

Leí “La Isla de Cemento” mientras esperaba ser vacunado. Una larga fila de mas de cuatro horas en un centro comercial que alguna vez fue el epicentro del consumo, pero ahora solo exhibe los fantasmas de la nostalgia comercial que dejo la pandemia. Una elección motivada por tan ballardiana situación. Cada página plasmaba la angustiante situación del arquitecto Robert Maitland y sus múltiples intentos de escapar de dicha encrucijada, un punto ciego entre tres autopistas, lleno de accidentes, vestigios urbanos y hierba alta.

Ballard envía este mensaje en la botella, un s.o.s., que más allá de entretener decide usar la angustia para reflexionar sobre lo que dejamos de ser por alcanzar el éxito en la jungla de asfalto. Los pocos vestigios de humanidad quedaran cautivos en esa isla rodeada de neumáticos, carros en descomposición y viejas señales de transito abandonadas; es la voluntad ballardiana que guía el ensueño distópico.

miércoles, 19 de mayo de 2021

Informe escolar confidencial

Daniel Clowes 1991 / publicada en Twenty Centuty Eightball

Recuerdo leer con grata emoción la historieta de Daniel Clowes Art School Confidential. Esas cuatro paginas me causaron mucha gracia, pero se convirtieron en el anuncio de lo que me deparaba la labor docente: madres que querían desarrollar su vocación artística, el estudiante pro que solo vivía de hacer encargos comerciales y poco de la clase, el que resolvía todo con estilo Frazetta; por citar algunos. En 2006 el director Terry Zwigoff llevo esta historia al cine de la mano del propio Clowes en el guion – sin duda el título en español le resta toda la fuerza “el arte de la seducción” – en el que conocíamos a Jerome Platz, un joven aspirante que ingresa a la universidad de Strathmore para convertirse en un gran artista. Cada vez que veo la película mi lectura se centra en las caracterizaciones de los docentes, los profes. Una de las ideas mas recurrentes que circulan por los pasillos y los salones es que ser profesor equivale a que no alcanzas el éxito en tu profesión y por eso se dedican a enseñar (y criticar) materias de las que no tienen idea o experiencia alguna; esta idea se refuerza con el personaje de John Malkovich, un profesor que enseña expresión pictórica y ha trabajado por mas de 30 años para encontrar su voz en una serie de cuadros en los que pinta triángulos. Otro de los profes, el que enseña escultura, solo se jacta de decir “otro día, otro dólar”, a eso yo le llamo ir por las mentas, ganársela suave, no dar la batalla y conformarse con una ocupación que le drena horas de un tiempo que ya considera muerto.  Cuando termino de ver la película me queda esa incógnita: ¿estoy vencido y ya me cansé de dar la pelea? ¿estoy aportando algo en el proceso de formación? Mirando en el retrovisor recuerdo que uno que otro estudiante me hacia la misma pregunta: ¿Por qué se volvió profesor? La respuesta, por mas obvia que fuera, me dejaba en shock – sentía que era una manera de “medir el aceite” que llaman – y no respondía con claridad. Busqué en ciertas frases la respuesta y encontré una que me ayudo por un buen tiempo, pero la pregunta crece y no desaparece. Tal vez, ahora que lo medito mejor, pueda responder algo parecido a esto: “me hice profesor para poder infiltrarme y hacer un informe detallado de lo que sucede en las academias de enseñanza del diseño, una especie de agente topo, y trabajo para una organización ultrasecreta que busca mejorar y alcanzar el zeitgeist pedagógico en las artes ocultas del diseño.” Esa respuesta puede ser mas interesante y conecta a la perfección con mi amor por las historias de espionaje. Así las cosas, entonces trabajare para esa agencia imaginaria que busca que sus agentes hurten los secretos académicos que ocultan los antiguos arcanos de la enseñanza y encontrar el modelo ideal de enseñanza. Si, esa será mi misión en lo que me reste de mis años de enseñanza.

lunes, 10 de mayo de 2021

EDITOTIAL 112: LOVE, DEATH AND ROBOTS

Cortesia: Netflix

El instinto de conservacion y autodestruccion sobre lo que puede ser programado o descubierto por el fantasma en la maquina, eso resumiria en parte la antología audiovisual LOVE, DEATH and ROBOTS (2019). Sin embargo, aprovechemos para prodfundizar un poco en ello. 

Esto no es solo cuestin de instinto, tambien interviene el deseo por alcanzar el mas alto nivel en la evolucion humana y robotica. En 1943 el psicólogo estadounidense Abraham Maslow presento su obra Una Teoría sobre la Motivación Humana, en la cual expone sus conclusiones sobre la jerarquía de las necesidades humanas usando un esquema piramidal. En la base de esta pirámide están las necesidades fisiológicas como respirar, comer, dormir, reproducir y mantener bien el cuerpo (homeostasis), y en la punta esta la autorrealización, en la que la persona justifica su propósito y da sentido a su existencia. La elaboración de esta teoría tiene sus raíces en los postulados hechos tiempo atrás por Sigmund Freud y los instintos básicos que actúan en el ser humano: eros y thanatos, la conservación de la vida y la autodestrucción y el retorno a lo inanimado.

Freud no tenia idea alguna de robots, pero si de las pulsiones que desarrolla el instinto humano. Esa es la base que tomaron Tim Miller – director entre otras de Deadpool y Terminator: destino oculto – y David Fincher (director de Seven y Club de la pelea) para desarrollar 18 cortos animados que tomaban los escritores menos conocidos de la ciencia ficción, el terror y el thriller. El resultado fue Love, Death and Robots (Netflix, 2019), una apuesta narrativa y visual que, como todo, tuvo sus aciertos y también sus errores (mas en las historias que en las animaciones). A propósito del próximo lanzamiento de su segunda temporada, nuestro equipo se dio a la tarea y convoco a los jóvenes talentos de la ilustración para que hicieran las respectivas reseñas de las mejores historias de la primera temporada y una ilustración que presentara su punto de vista sobre lo que vio cada quien.

Nombres como los de John Scalzi, Joe Lansdale, Marko Kross, Alaistar Reynolds y Ken Liu; por mencionar algunos, resaltan por no ser autores tan reconocidos en este lado del mundo y que de cierta forma son muy distinguidos en el circuito de escritores de Estados Unidos e Inglaterra y China, país del que comenzamos a conocer su tradición literaria gracias al trabajo de Cixin Liu (El Problema de los Tres Cuerpos). No solamente por ese lado sorprende, también lo hace con los equipos de animación que intervienen en cada capítulo: Robert Valley (Zima Blue), Dave Wilson (La ventaja de Sonnie), Alberto Mielgo (La Testigo), Oliver Thomas (Buena Cacería) y István Zorkóczy (La Guerra Secreta); entre otros, dirigidos por el talentoso Gabriele Pennacchioli, que siguió la visión de Miller y Fincher. Cada una de las técnicas presentadas, las historias y la manera en que construyen la relación entre el instinto de conservación y autodestrucción, junto a lo que puede ser programado o descubierto por el despertar de la conciencia; hacen de esta serie un emocionante caleidoscopio de emociones que nos permiten ven más allá de la brecha narrativa y descubrir nuevas formas de ver la vida, la muerte, y claro, los robots.

Sin mas preámbulos, adelante, descubran por si mismos por que vale la pena dedicar algunas horas a ver y comprender el propósito de estas capsulas de iluminación, la dosis perfecta para los amantes de la ciencia ficción y el terror.

martes, 13 de abril de 2021

¿EL FANZINE HA MUERTO?

 

El fanzine y la historia no oficial en Colombia

En este mundo, cada vez más moribundo y poco fértil para la cultura, las publicaciones autogestionadas parecen estar cercanas a sus últimos momentos. ¿En serio? Estas líneas parecen más una declaración pesimista y desencantada que puede estar en lo que han denominado “Realismo Capitalista”, pero ese no es el caso. El fanzine, que nace como un medio de difusión de las pequeñas comunidades alrededor de cierto fenómeno de nicho cultural, está cada vez más expuesto, más visible, al punto que ha ingresado en diversos escenarios como el académico y que se han encargado de no solo analizarlo, también constituirlo y decantarlo a una morfología que semeja la metáfora de Borges y las mariposas. Borges decía que las palabras orales estaban llenas de vida es decir como una mariposa libre, pero cuando las escribes pierden esa condición y mueren como una mariposa capturada y puesta en un cuadro. Así las cosas, este interrogante que titula esta reflexión sirve como detonante para examinar el ascenso y caída de una idea que parece llegar a un estancamiento, una petrificación, que nos lleva a reflexionar sobre la condición del fanzine. No hay que tomarla de manera literal, eso no va a pasar en un buen tiempo, es mas bien cuestionar la idea de fanzine que ha sido construida por creadores y creadoras que han visto en este una condición de posibilidad en la construcción de identidad, de comunidad y el hacer un llamado sobre esos fenómenos que no son vistos por la agenda cultural hegemónica.

Para resolver este interrogante, y no caer en el riesgo pragmático, la trampa misma que puede encerrar, voy a proceder desde el término acuñado por Nick Land y la Unidad de Investigación en Cultura Cibernética CCRU hiperstición, que se define como una ficción que se vuelve real en si misma. Así las cosas, el fanzine, palabra acuñada por Russ Chauvenet en la década de 1940, se definió como una publicación (esto al ser reproducido mecánicamente y distribuido a una red de personas) realizada por personas que no tenían conocimiento alguno de artes gráficas o diseño editorial, en otras palabras, personas sin la experticia para realizar un magazine profesional. Bajo esta configuración el fanzine comenzó su construcción en el nicho de la ciencia ficción, que luego llevo a los fandoms o convenciones de ciencia ficción, y que logro generar un llamado para visibilizar a la ciencia ficción. Con el paso de los años esas mismas personas comenzaron a ganar experticia y al mismo tiempo las herramientas de producción comenzaron a evolucionar.    

 En Colombia en la década de los años 80 este medio de expresión-creación apareció de la mano de la escena clandestina de punk y metal en Medellín, una ciudad muy convulsionada por cuenta del sicariato y el narcotráfico, en la que se tenía plata y se vivía poco, o se vivía lo suficiente con muy poco. Quienes hacían estas publicaciones no sabían que estaban creando fanzines, el termino llego años después. Para esa época las herramientas de producción eran muy rudimentarias: maquina de escribir, papel carbón, esferos, papel y claro una buena fotocopiadora para replicar y distribuir la palabra.  Esta distribución tenia un circuito clandestino asociado con los toques de las bandas en los barrios marginales, no había otra manera de conseguirlos. Estas condiciones instalan una concepción y una morfología que caracterizaba al fanzine, un medio contestatario, que hablaba sin pelos en la lengua, visceral y con la convicción de construir comunidad.

En los años 90 el fanzine servirá como medio de difusión para las historietas. Para ese momento la situación de aquellos y aquellas que querían publicar historietas era muy difícil, las editoriales no tenían espacios enfocados en estas narrativas, por lo tanto, la mejor alternativa era hacer sus propias revistas. En ese sentido la autogestión se incorpora a estas iniciativas y quienes colaboran en estas revistas lo hacen sabiendo que no tendrán una compensación económica, pero si simbólica y generar una escena local. Esto sucedió principalmente en Bogotá, Cali y Medellín, en especial con proyectos como Sudaka, Prozac, Agente Naranja, Revista Acme y Zape Pelele, entre otras. Esto nos lleva a contemplar una mutación de la condición y la idea de fanzine. Este ya se convertía en un concepto que caminaba intermitente, pero con paso firme. Para la primera década del Y2K los fanzines comienzan a ser realizados por profesionales y estudiantes de programas relacionados al diseño y el arte, lo que produjo otra mutación y esto pone en consideración lo que significa hacer y leer fanzines. Acá es donde se evidencian los síntomas que ponen en crisis la idea de fanzine, en especial por las conexiones con la academia, la creciente escena que transformaría al fanzine de lo underground a lo overground.

Ahora con estos insumos, usando un mecanismo muy nietzcheano al estilo Zaratustra, podemos ver que la palabra fanzine puede ser inefectiva frente a las condiciones materiales de producción, las herramientas para su elaboración y el ambiente que lo rodea. La reflexión que queda por construir esta justamente en potenciar una palabra derivada del anglosajón Fanatic Magazine. Sin duda hoy vemos proyectos e iniciativas que son cada vez mas elaboradas, muy pulcras y que siguen lineamientos del campo editorial, lo que deja a un lado esa posibilidad de experimentación, de darse la posibilidad de explorar otras formas de creación desde lo visual, lo escrito y, más aun, esa mirada contestataria contra el establecimiento, los medios y el poder. ¿Puede el fanzine, en tanto idea, tener una nueva condición de posibilidad en esta era virtual y efimera? ¿Qué condiciones deberá tener para mantener su esencia? En esta vuelta de tuerca, sumo al debate entonces que el fanzine, en tanto hiperstición, necesita encontrar su esencia local, aquello que lo distingue de otros modelos producidos en los lugares en los que ha circulado. Cada país le aporta al fanzine las características que lo identifican, por ende se trata de desterritorializar la palabra y darle un carácter que le permita proseguir su camino.    

lunes, 5 de abril de 2021

El hombre que hablaba de Marlon Brando

 

Marlon Brando y Evaristo Márquez en una escena de Quemada (1968)

La Batalla de Argel (1966) deja al cineasta italiano Gillo Pontecorvo con una impronta particular: una marcada postura contra el colonialismo en sus diversas formas, lo que convenció al gran Marlon Brando, activista por los derechos de la comunidad afroamericana y los nativos americanos, para aceptar el rol estelar en su siguiente film Quemada (1969). Pontecorvo puso el ojo en la ciudad de Cartagena para filmar este épico relato de esclavos de plantaciones de caña que se rebelan contra sus amos en la isla de Quemaida, ayudados por el espia William Walker (encarnado por Brando) y un regimiento de ingleses. Era 1968, un año que cambiaría al mundo de muchas formas, en especial a Cartagena de indias, sobre todo con la llegada de Marlon Brando, a quien describieron como Jesús entrando a Jerusalén. Durante los seis meses siguientes las calles de la heroica se convirtieron en el plato de filmación donde gran parte de la población hizo de extra, entre ellos un joven bien parecido y con recios músculos que salto a escena: Evaristo Márquez. La tensión entre la superstición de Pontecorvo y el ego de Brando hicieron que el rodaje se trasladara y finalizara en Marruecos, fue en ese momento donde las luces se apagaron, las cámaras y las claquetas emigraron y la gente volvió a lo suyo, a la pesca y el turismo. Junto a Brando y Márquez estaba también Giuseppe Tomassi, quienes hicieron una promesa de volver a la ciudad amurallada para remembrar aquellos días dorados

Muchos años después Tomassi, haciendo honor a la promesa, decide regresar a las calles de Cartagena para rememorar, junto a Alsino Bitar -un profesor de ajedrez y rebuscador famoso por sus historias mitad verdad mitad ficción – quien le ayuda a localizar a un abogado y escritor ocasional de buenas crónicas, Santiago Barón, al cual le dan el encargo de escribir una buena crónica sobre los días de filmación de Quemada en aquella Cartagena de 1968. En ese contexto se sitúa la reciente novela de John J. Junieles (San Luis de Sincé, 1970) El Hombre que Hablaba de Marlon Brando (Planeta 2020), una maravillosa combinación de cine, novela negra y crónica periodística que nos lleva a recorrer las calles de una Cartagena muy diferente a la actual, al son de las viejas grabaciones de discos fuentes y los recuerdos del paso de Marlon Brando por la heroica.

El detonante viene cuando Santiago Barón comienza la investigación para la crónica: en esos días de filmación se descubre el cuerpo sin vida de Evangelina Saumeth, una revelación de canto que perdió su brillo de manera fugaz. Esta pista lo llevara a revolcar ese pasado enterrado del que pocos y pocas quieran hablar, que conectara una historia de amor que termina en tragedia y que al parecer involucra a una poderosa familia del corralito de piedra. Con cada entrevista a los extras de la película, Barón comienza no solo a reconstruir aquellos días de ensueño, también revive el fantasma de Evangelina y sus conexiones con la poderosa familia Saumeth, la aparición del detective Sabalza -un aspirante al cargo de comandante de policía- se convierte en esa piedra en el zapato de Santiago, Tomassi y Bitar; obstaculizando toda posible revelación de tan funesto crimen. A medida que las paginas avanzan nos vamos encontrando con ritos yoruba, el bullicio del mercado de Bazurto, las calles de Getsemaní y otros lugares que se sienten muy vividos, al punto que dejas por un instante la fría habitación en la que estas leyendo para hacer inmersión total en la heroica. Muy buena trama, además se van conectando los acontecimientos con las vivencias de cada personaje y eso enriquece mucho la lectura, mas aun cuando uno recién ha visitado la ciudad amurallada. Muy recomendada para quienes gustan del gótico tropical.




SUPLANTANDO A UNA LEYENDA: UNA RESEÑA SOBRE “MUERTE Y VIDA DE BOBBY Z” de Don Winslow

  Sin lugar a dudas una de las sorpresas literarias de este año. Debo dar las gracias a mi amigo Francisco de Casa de Letras librería, una d...